zaeto.ru

Не заставят раскаяться того, кто стал всему виной

Другое
Экономика
Финансы
Маркетинг
Астрономия
География
Туризм
Биология
История
Информатика
Культура
Математика
Физика
Философия
Химия
Банк
Право
Военное дело
Бухгалтерия
Журналистика
Спорт
Психология
Литература
Музыка
Медицина
добавить свой файл
 

 
страница 1


Эсетриане

Ни боль, ни горе, вызванные моими ошибками,

Не заставят раскаяться того, кто стал всему виной.

Сейчас я знаю, что никогда этого не сделаю,

Придет время вернуть назад нашу свободу,

Они не смогут сломить то, что внутри.



Within Temptation - The Heart of Everything

Часть Первая

Путь "Белой Волчицы"

Глава 1

Пророчество

Внутренний голос у всех примитивный такой,

похожий на скрежет, когда царапают металл.

NN

В нос ударил какой-то пряный запах. Благовония? Эээ... Почему их стали раскуривать в... больницах? Или... где я?

- Зерианет, груа де лен!.. Авиан туран сет лиат.1 - раздался справа от меня тихий и грустный голос. Женский. Та-а-ак...

- Сенейя ре? Квареан?2 - мрачно ответили ей.

- Шеал тиа лет...3

Я задумчиво облизнула губы. Странный язык... Не понимаю ни одного слова. Может, это какой-нибудь малазийский? Не знаю... Да и где я, в конце концов?!.. Вроде бы надо открыть глаза. Да, именно так. Немедленно!

Меня окружала почти полная темнота. Правда, справа из проема бил яркий свет, который резал глаза. Я хотела рассмотреть хоть мельком местность, куда я попала. Но слепящее сияние давало почти не выносимую боль. Честно говоря, глаза - едва ли не единственная слабость моего организма. Дело даже не в зрении, а... не могу объяснить. Просто глаза мне нужно беречь, как... самое ценное, что в мире есть.

Пришлось вернуться к созерцанию помещения, где я находилась. Сильно пахло благовониями. Под потолком на длинной веревке что-то висело. Кажется, пучки трав. А еще меня не покидало ощущение безмятежности...

Пробуждение не осталось незамеченным. Мужской голос у проема громко закричал, явно привлекая внимание. Жуть как захотелось прибить этого "оратора". У меня почему-то голова раскалывается, а мужик горланит! Других мест нету, что ли?!! Убью скотину... Вот только встану.

Я дернулась, рискнув приподняться, но кинжальная боль в подреберье быстро вышибла желание встать и прикончить "оратора". Перед глазами запрыгали темные круги. Веесееело... У меня сотрясение мозга?.. Когда только успела?..

- Шунриа те!4 - перед моими очами появилось лицо старушки. Она протянула мне приятно пахнущий напиток в деревянной чашке.

Я задумчиво потянула носом. Запах вроде вкусный. Чем-то чай с малиной напоминает. А может, это он и есть? Все равно, для того, чтобы разобраться, придется пить... Эх... Пить или не пить, вот в чем вопрос! Ну... выбор у меня не велик... Да еще один решающий фактор помог - во рту пересохло и кажется, там пустыня Сахара. Ужааассс...

Пришлось глотнуть. Напиток действительно оказался чаем. Только довольно крепким. Даже язык свело! Во как!.. А еще... чай был горячий... так что я хорошенько прочувствовала весь его путь по пищеводу, вплоть до желудка. Никогда настолько не прогревалась! Сейчас же... ехе...

- Как ты себя чувствуешь? - спросила меня старушка, усаживаясь на край кровати.

- Ужасно, - врать почему-то не хотелось.

- Как ребра? Дышишь нормально? - она провела рукой над моим лбом, даже не касаясь его. Странный способ лечить людей, должна признать.

- Ну... вроде.

Старушка - блин, не получается разглядеть её лица, только глаза - необычайные, ярко-голубые - тяжело вздохнула и принялась водить рукой, пальцы которой были согнуты на подобии "когтя", над моим телом. Что еще за нетрадиционная медицина? Я попала к знахарке из какой-то глухой деревушки России? Клёво... Мда, умею находить неприятности себе на... мягкое место!

- А... где я...

- В безопасности, - отчеканил еще один голос. Мужской, холодный и довольно неприятный. Так-с. Меня уже не любят. Миленько... Когда я успела с кем-то поцапаться?

- Что ты помнишь? - опять спросила старушка.

- Эээ... нууу... - протянула я, напрасно выискивая в памяти хоть какую-то информацию о том, как я попала сюда. Пусто. - Ничего... почему я здесь?..

Нет, кое-что я конечно припоминала.

Например, точно знаю, что я - Светлана Андреевна Морозова. Учусь на филфаке, подрабатываю. Родители живут отдельно. У меня своя однушка, в которой даже балкон есть. Там летом обожает нежиться любимый кошак - Васька. Эта пародия на домашнюю тварь будто слеплена из двух нормальных кошек. Проще говоря, при желании Васька может сойти за небольшую собаку. Только не тявкает... Что там еще? Ах да... старые друзья из школы как-то раскрасили одну из комнатных стен в стиле "граффити". Родители были в таком шоке, что пришлось мне пару раз сгонять на кухню за успокоительным.

Почти весь угол около окна занимал громадный стол, на котором помещался старенький, пыхтящий вот уже восьмой год, комп. Именно за этим агрегатом я делала уроки, зависала (во всех смыслах слова) в Интернете, забегала на домашние странички друзей, сайты различных направленностей... Между прочим, случалось так, что приходилось срочно скачивать какой-нибудь реферат, поэтому я спешила, жевала около компа бутерброд, запивая чуть теплым чаем. Ну и со всеми последствиями такого... собирания на учебу. В общем, клавиатура у меня - ходячее, точнее лежачее, доказательство утверждения: "Если снять с клавы все кнопки, то можно найти запас еды на случай атомной войны".

Так... что еще?

Ах да. Вечеринки как таковые я не особо люблю, потому что однажды напилась до чертиков, а на следующий день выдалось та-а-акое похмелье!.. Короче, от выпивона я не в кайфе.

У меня есть новенький mp3-плеер, который, даже когда я сплю, покоится на соседней подушке.

Ммм... Парня у меня нет. Был какой-то года два назад... только его имя не вспоминается. Странно. Не думала, что забуду эту сволочь. Ну да ладно! Горбатого и могила не исправит!

Вроде все. Конечно, в памяти уйма имен различных бабушек и дедушек, однако их сейчас вспоминать не имеет смысла. Стопудово запутаюсь!

С такими - локальными - данными в моей памяти ничего не случилось.

А вот с тем, что привело меня в сие милое местечко, где я располагаюсь сейчас... ни грамма информации. Словно бы мозг на непродолжительное время отключился, а потом врубился снова. Ну я ему отомщу однажды!..

Да, помню, что я со старыми школьными друзьями поехала в зону отдыха. Они откуда-то накопали объявление о наборе в поход-группу по северо-западным лесам нашей матушки России. Семь человек из нашего класса согласились, не задумываясь. Ну, я тоже рискнула. Судя по всему, зря.

Мда... стоило раньше осознать, что мне в лес ни ногой, ни крылом нельзя! Так нет, экспериментаторша фигова!.. В кого я такая пошла?! Вроде бы все нормальные в семье: даунов нету, психов тоже. Надеюсь.

- Хорошо, что мы тебя нашли вовремя, - лишь глазами улыбнулась старушка.

Я осторожно пожала плечами.

- Просто ужасно, что ты поранилась. Не думала, что Видящий позволит тебе покалечиться... Ты ведь предназначена...

- Эта девчонка не годится, Кетевань! Слабая. Сама погляди. В этот раз Видящий нас действительно облапошил. - Недовольно произнес мужской голос. - Затащил какую-то мелочь...

Я обозлено стрельнула глазами в пространство, откуда доносился звук и, никого не найдя, нахмурилась. Ненавижу, когда на меня клевещет тот, кого я не вижу. Чееерт... Говоривший мужик оставался жив до сих пор, потому что я не заметила его. Иначе бы давно огрела чем-нибудь тяжелым. Да и понравится ли девушке, если о ней говорят, как о мелкой собачонке?!

- Чесет, я не спрашиваю твоего мнения. И боги не спрашивают. Она - именно та, - отреагировала старушка. Кетевань? Крутое имя. Нигде раньше не слышала.

- Нет. - категорично заявили ей.

- Почему ты не хочешь поверить...

- А может, стоит жить реальностью? Видящий, как и человек, может ошибиться.

- Тебе стоит хоть раз помочь людям, а не скалиться!.. Боги - единственная веревка, держащая наш мир над пропастью! Если бы ты...

- Это не тебе решать...

- Эй! Извините, но как я сюда попала?! - некрасиво прервала я разгоравшуюся ссору.

- Весе... - задумчиво протянула старушка.

- Рассказывай сама! - огрызнулся голос.

По помещению пронесся ветер, и длинной тенью мелькнула на поле чья-то фигура. А затем все стихло.

- Прости его. Он, как и все мы почитает... старые законы... однако им нельзя следовать каждый раз... Что поделать! Мать Весета ужаснулась бы поведению сына.

- Вы ответите на мой вопрос? - поморщилась я, чуть приподнимаясь.

- Естественно. Только сначала приведи себя в порядок и оденься. Я приготовила тебе одежду. Вон там.

- У меня и своя есть, - отмахнулась я.

- Нет. Она теперь никуда не сгодится. Видишь ли... как тебя зовут?..

- Светлана... Света...

- Славно. Так вот, Света... Видишь ли, тебе придется одеть новую одежду.

- Почему?

- Старая не годится. Она... предназначена для твоего мира. Не для нашего.

Так. У них первобытнообщинный строй, что ли? Один тип одежды? Бред. Я не променяю свои джинсы и удобные кроссовки! Пусть закатают губу обратно!..

- Здесь тебе придется сложно. Но ты привыкнешь. Девочка моя, у тебя много испытаний будет на наших землях. В этом мире почти не осталось богов, чтобы попросить у них удачи... но фортуна будет сопутствовать тебе. Поверь.

- Что за...

- Ты поймешь. А пока... добро пожаловать в Лериан, Иной мир, как зовут его у тебя дома. Я приветствуя тебя от имени всего Клана Волков, - торжественным голосом произнесла старушка.

Ээээ... удержаться от мата мне помогло лишь непоколебимое лицо знахарки. Иначе бы я тут разошлась. Какой, к лешему, Иной мир? Какой Лериан? Мне домой надо возвращаться! Там родители волнуются! Вдруг я недели две провалялась здесь?!

- Ты не попадешь домой. Не могу сказать, что никогда, но... - печально вздохнула старушка, правильно истолковав выражение моей физиономии.

- Как?.. - поинтересовалась я охрипшим голосом.

Меня в заложники берут, что ли?.. Какого черта?!

- Порталы открываются лишь один раз в столетие и лишь в одну сторону. Ты появилась через такой портал. Теперь придется ждать... пятьсот лет. И то не факт, что ты отправишься домой... Может, тебя закинет в другое место... другую реальность. Туда, где тебе не смогут помочь.

- Бред! - вырвалось у меня.

- Нет, не бред... - вздохнула Кетевань.

Я хотела уже взбеситься и заистерить (глупо не верить, когда таким спокойным голосом говорят о других мирах), но поняла, что эмоции как-то незаметно успокоились. А на душе стало так тепло и хорошо... А еще неимоверно потянуло спать.

- Почему я не психую? - заинтересовалась моя персона, прислушиваясь к себе.

- Это из-за зелья, которое я тебе дала. Оно помогло тебе понять наш язык и на время усмирило восприятие. Тебе станет легче, если ты не будешь волноваться... Видишь ли, лишние эмоции могут убить. Самое главное правило выживания в Лериане: прятать чувства. Если ты не будешь делать это - погибнешь. Знаю, тебе сложно понять... но в нашем мире даже слово обладает определенной силой... Ладно, потом поговорим об этом. А теперь спи. Думаю, здоровый сон не навредит тебе...

Я мотнула головой, опровергая её предположения.

Нужно узнать больше об этом мире. Да и вопросов накопилась куча. Где я? Почему сюда? По какой причине? Могу ли я вернуться? Если да, то как скоро?

Кетевань вздохнула и дотронулась до моего лба ладонью.

- Спи, - шепнула она. - Завтра будет сложный день. Тебе предстоит узнать все. О том, как выжить в этом мире.

Я послушно закрыла глаза, понимая, что меня заглатывает темный туман.

* * *


Второй раз очнулась я ближе к вечеру.

Где-то очень близко переговаривались люди, раздавался звонкий смех. Кто-то пел настолько грустную песню, что захотелось всплакнуть. А еще мне почему-то казалось, что никуда спешить не надо, я уже везде успела. Теперь можно и нужно остаться здесь. Ведь... теперь это мой новый дом.

Осознание безысходности накатило внезапно. Однако я не нервничала, не впадала в истерику. Скорее всего, из-за влияния отвара Кетемань. Не будь этой милой старушки, я носилась бы я по комнате и вопила, как резаная. Почему? Ну... Во-первых, если все услышанное правда... то я попала по-крупному. Во-вторых, каким-то образом вход в данное положение найти удалось. А вот выход... И в-третьих, мне не нравится чувствовать себя героиней какой-то фэнтезийной книжки!

Я села и задумчиво огляделась по сторонам.

На краю кровати лежала стопка сложенной одежды. В комнатенке до сих пор ясно ощущался запах благовоний. В ближнем правом углу стояла небольшая тумбочка, на которой располагались плотные рядки тоненьких церковных свечек и курильница. Вдоль левой стенки находились окованные железом деревянные сундучки, в которых, наверное, содержались различные вещи. Сама кровать располагалась у самой дальней стенки от входа.

Я задумчиво взяла вещи с цветастого, расшитого одеяла. Переодеться, что ли? Не могу же я весь день торчать в комнате! Когда-нибудь придется выйти в люди и узнать... новый, пугающий мир. Мне придется стать его частью. В сущности, выжить в новой среде можно двумя способами. Первый: все время бороться, не давать кому-либо подойти к себе, драться за кусок хлеба. Второй: слиться с окружающим миром, людьми, понять их и стать таким же. Мне предпочтительнее последнее.

Таааак... где-то я видела зеркало!..

Наряд мне не очень понравился, хотя он был очень красивым. Даже удивительно, что мне дали такую хорошую одежду. Не ожидала... подобного. И вроде бы, ничего особенного. Длинная юбка-"солнце" бордового цвета с оборкой внизу, доходящая до моих лодыжек; красная блузка, в которую моя душа сразу же влюбилась, с золотой вышивкой, изображающей какого-то зверя в прыжке. Обуви вблизи не оказалось, поэтому я решила остаться босиком.

Честно говоря, одежда мне сильно напомнила цыганскую. Не ту, в которой ходили теперешние цыгане в нашем мире, а из более древних времен. Я видела подобное только в фильмах или сериалах.

Ребра почти не болели, хотя я заметила в зеркале парочку длинных шрамов на спине, пересекающих лопатки и чуть-чуть заходящих на плечи. Тэээкс... Это только когда успела? Шрамы откуда взялись?! На что мне надо напороться, чтобы оставить та-а-акие?! Блииин... Ну всё, больше ни за какие деньги в лес не попру.

Я осторожно пробралась к открытым дверям и выглянула наружу.

Челюсть мгновенно оказалась на полу.

Ошиблась.

Да, я находилась в комнате. Но не в доме. А в... кибитке.

Неподалеку горел огромный яркий костер, возле которого расположились люди - цыгане. Каждый занимался своим делом: кто-то танцевал вокруг огня, вторые сидели прямо на земле, заводили песни или кушали. Другие тренькали единую мелодию на инструментах, остальные просто сидели около костра, наслаждаясь вечером. Да что там! Ночью! При этом у всех были такие спокойные и добрые лица! Невозможно поверить... До тех пор, пока не увидишь.

- Проснулась, дочка? - поинтересовалась Кетевань, выходя откуда-то и приближаясь ко мне.

Я пораженно уставилась на неё.

Кетевань оказалась не такой уж старой. Да, в угольно-черных волосах, которые накрывал цветастый платок, уже были прядки седины. Да, её лицо избороздили глубокие морщины, правда, они разглаживались, когда старушка улыбалась или смеялась. Но, несмотря на возраст, глаза Кетевани оставались ярко-голубыми, задорными и одновременно полными мудрости. Необычайно. Как-то волшебно...

Одежда у старушки похожа на мою. Шуршащая юбка, цветастая блузка с рукавами-фонариками, на руках цепочки-браслеты с какими-то подвесками, на шее - ожерелье из монеток, кажется, оно называется монисто.

- Где я?

Кетевань улыбнулась, и её глаза засверкали.

- Пойдем. Познакомишься с остальными, поешь, я тебе и расскажу, - она протянула мне сухую ладонь. - Осторожно, здесь лесенка...

Я послушно спустилась и ступила ногами на землю. Трава оказалась на удивление теплой. Не думала, что земля не остывает после захода солнца! Помню ведь, как бывая в деревне у бабушки, холодно было бегать босиком по росе, когда на востоке прорисовывался тонкий месяц.

Кетевань накинула на мои плечи шаль и, приобняв, повела к костру, где веселились её друзья.

По мере нашего приближения затихали песни, оставляли музыканты свои инструменты, танцующие останавливались и создавали живой коридор, ведущий к костру около которого полукругом расположились мужчины: человек десять, почти все пожилые, правда, двое казались несколько моложе. Старейшины? Не нравится мне это... А цыгане тем временем толпились вокруг, уважительно опустив головы перед Кетеванью и... мной?

Старушка подвела меня к Старейшинам и коротко поклонилась им. Я запоздало последовала её примеру.

Мужчины приветливо кивнули. Один из них встал и дружелюбно приложил руку к груди.

"Вождь", - шепнула мне Кетевань.

Да я и сама поняла.

От него веяло необычайно силой и властью. Это моментально я ощутила. Как и то, что не найти более честного и верного законам человека. Такой будет идти до конца, держась за свою веру, свои устои. Вождь необычайно привязан к семье, друзьям. Им он все простит и поможет. Однако как противник старый цыган необычайно силен.

Внешность вождя располагала к себе, правда, чувствовалось, он может быть и суров, если разозлить. Черные блестящие волосы, стянутые сзади в короткий хвост. Темный жилет, алая шелковая рубашка, шаровары. Почему-то каре-желтые глаза, видящие тебя насквозь. Да в ухе поблескивала серебряная серьга-кольцо.

- Здрава будь, Ненареченная! Будь гостьей в нашем Клане!

Уф. Какие устаревшие формы обращения... Они здесь все так говорят?

- Благодарю... - рассеянно произнесла я.

Цыгане радостно закричали и возвратились к своим делам.

Кхе... Что это было???

Кетевань усадила мою офигевающую персону около костра, вблизи Старейшин. Она сунула мне под нос миску с едой и так же шепотом проговорила:

- Есть надо обязательно. Откажешься от еды - оскорбишь хозяина. Ешь...

Я задумчиво глянула в миску и ложкой выхватила небольшой кусочек. Травиться, так травиться!.. Живот согласно заурчал. Уууу... обжора! Щас траванемся, а ему хоть бы хны!..

Мммм... а ничего так...

- Что это? - полюбопытствовала я у старушки.

- Сарми. - Улыбнулась она.

- Что???

- Это по-нашему. По-твоему, голубцы.

Ооооо... Понятно...

- Вы... обещали мне рассказать...

- Давай на "ты", Ненареченная. - благодушно рассмеялась Кетевань.

- Ладно... А почему "ненареченная"? - я вскинула брови, засовывая в рот порцию "сарми".

- Пока тебе не дали Имя, ты будешь так зваться.

- И долго это продлится?

- Нет. Завтра ты получишь Имя.

- Ээээ... Кетевань, как я здесь очутилась?

Старушка хмыкнула и поправила на мне шаль.

- Видишь ли... Я тебе уже говорила о порталах. Каждый человек, приходящий через него, уникален. Наши Кланы издревле охраняли земли, где открываются порталы. Этот долг наложен на нас древними богами... Существуют: Клан Волков - наш, Клан Медведей, Тигров, Пум, Пантер, Барсов. Всего шесть. Каждый защищает свою территорию. И "попаданцев", которые оказываются на пути. Если Клан встретил такого человека, то должен дать ему новое имя. Извини, о том, почему, как ты здесь очутилась, точно сказать не могу. Лишь богам известно!..

- А эти... - я кивнула в сторону веселящихся людей.

- Почти все мои родственники. Мы путешествуем семьей. Вон, видишь, там стоит вардо - ты спала в нем. - Кетевань указала в сторону своеобразного дома на колесах. - Вождя, с которым ты говорила, зовут Эйдо.

Я задумчиво кивнула, ковыряя ложкой в пустой чашке.

- Кетевань, а ты можешь колдовать?

- Естественно, моя дорогая! Это могут все пуридэй Кланов. Ну и шувани, конечно.

Я часто заморгала, пытаясь разобраться в незнакомых словах.

- А что такое... пури... эээ... я не помню, как дальше.

- Пуридэй. - снова улыбнулась старушка. - Это самая старшая женщина, которая обычно выполняет роль шувани. В её мнением считаются все в Клане. А шувани... ну, говоря твоим языком... ведьма. Она может общаться с духами, исцелять, убивать...

- Ты тоже делала подобное?

Кетевань печально вздохнула, мгновенно постарев лет на двадцать.

- Раньше. Было время, когда я не понимала, что правильно, а что - нет.

Я откинулась на спину и стала смотреть на звезды. Их было гораздо больше, чем у нас. А вот луны две. Одна небольшая бледно-желтая, только восходящая на востоке. А вторая - большая алая, сияющая прямо над близлежащим лесом.

- Кет, расскажи мне об этом мире... - задумчиво попросила я.

Старушка удивленно взглянула на меня. Эээ... Мне уже знать нельзя, где я нахожусь?!

- Как ты меня назвала? - переспросила она.

- Кет. А что?

- Эх, малышка. Зелена ты еще. Не называй существ сокращенными именами, если они сами тебе не разрешат. Ведь, не зная, ты можешь нанести глубокое оскорбление...

Я дернула бровью. Оскорбление? Почему? У нас ведь можно сокращать имена, сколько вздумается. Вот, меня, например, как только не называли. Света, Светлана, Вета, Лана, Эс. И ничего. Особого возмущения по этому поводу я не испытывала.

- Как это? - А потом спохватилась. - Я тебя оскорбила?

Кетевань ухмыльнулась.

- Нет. Мое полное имя переводится как "сияющая луна". Сократив, ты назвала меня просто "сияющей". Это нормально. А вот в других случаях лучше не сокращай... Мало ли. Вдруг попадется человек, который не понимает твоего чувства юмора.

- А такие встречаются? - насмешливо ужаснулась я.

- Ага.

- Пуридэй! - неожиданно заголосила одна из цыганок с угольно-черными волнистыми волосами до пояса. Меня немедленно задушила зависть. Эх... мне бы такое богатство... - Там Раинт вернулся с вылазки! Остальные... погибли.



Кетевань нахмурилась, глядя куда-то в поспешно расступавшуюся толпу. Мне удалось проследить направление её взгляда. Цыгане поспешно расходились, давая дорогу кому-то большому и быстрому. Эээ... Они кого впустили??? Мелькнула шерсть и послышался ворчливый негромкий рык. Я с ужасом поняла, что на нас несется огромный серый волк с горящими зелеными глазами. Когда он подскочил к вождю, его озарила яркая вспышка и к нам через сияние преспокойно вышел не волк, а мужчина лет двадцати пяти. У него были удивительные изумрудные глаза...

- Барон! - он упал на одно колено перед вождем. Потом повернулся к Кетевань и тоже почтительно поклонился. - Пуридэй! - глаза зеленоглазого зацепили меня. Он удивленно вскинул брови, но, тем не менее, продолжил слегка охрипшим голосом. - Ненареченная...

Я настороженно посмотрела в его глаза, и по телу неожиданно разбежалась волна спокойствия. Мужчина (ну, точнее оборотень) оторвал взгляд от меня и перевел его на Старейшин.

- Говори, Раинтериан. Клан слушает тебя, - кивнул вождь Волков - Эйдо.

Теперь мне понятно, почему их клан зовется именно так. Они оборотни. Вервольфы. И куда меня занесло???

Ладно, надо послушать, что они говорят.

- Ты посылал меня с дюжиной ребят на поиски Хаилорна. В Храме Проклятых его не оказалось. Там почти все разгромлено. Однако по пути сюда мы наткнулись на отлично вооруженный боевой отряд Ревентии. Под предводительством Овериавелла.

Старейшины взволнованно загудели, а я медленно осознавала, что ни фига не понимаю, о чем они говорят. Кто бы одолжил исторический словарь по их миру... Ща душу продам за понимание.

- Раз это так, то нужно провести обряд как можно скорее... - проговорил один из Старейшин - цыган с седыми волосами.

- Если Овериавелл кружит где-то в стороне, то не страшно. Ты помнишь, где его видел? - задумчиво проговорил Эйдо.

- На подступе к Холмам Элории.

- Это довольно близко! - с ужасом проговорил какой-то Старейшина.

- Мы примем бой!

- Да, но Ненареченная...

- С ней все будет хорошо. - Неожиданно подала голос Кетевань. Старейшины замолкли. - Обряд инициации можно провести и сегодня. Просто нужно все быстро подготовить.

Эйдо кивнул и подозвал к себе какого-то цыгана.

- Возьми с собой пять воинов. Следите за передвижением Овериавелла. Мы должны знать, когда произойдет нападение. Инициация пройдет сегодня. На рассвете.

Цыгане взволновались, закопошились, заметались туда-сюда. Кто-то прямо на бегу превращался в волков и убегал в чащу. Остальные разошлись по кибидкам. Зеленоглазого оборотня (не запомнила, как его зовут) утащили в палатки, откуда соблазнительно пахло едой.

Я осторожно дернула Кетевань за рукав. Старушка на меня вопросительно взглянула.

- Что происходит?

Пуридэй тяжко вздохнула. Она устало потеребила платок и стала рассказывать:

- Видишь ли, наивно будет полагать, что за сотни лет существования Кланов никто не решился... проредить их ряды. Сейчас это движение приобрело необычайную популярность у черных магов и прочих тварей. Ими движет лишь злоба, ненависть и жажда мести. Они называют себя Охотниками, хотя рядом с настоящими Истребителями нечисти они и рядом не стояли. Да и притом убивают мирных жителей...

- Это еще не самое страшное, верно, Кетевань? - пасмурно спросил какой-то молодой мужчина, приближаясь к нам.

Хм. Знакомый голос... у этого человека...

Я задумчиво окинула его взглядом, понимая, что на цыгана он не очень-то смахивает. Скорее обычный человек. Светлая кожа, прямой нос, карие глаза... Татуировка на всей руке в виде какого-то орнамента. Черные неровно подстриженные волосы. Мдаааа...

- Бывают вещи гораздо хуже. Например, Охота... - кареглазый пристально посмотрел на меня, обдавая волной неприкрытой ненависти.

Я вспомнила, где слышала голос этого чувака. В кибитке, когда только-только очнулась. И там он мне ооочень не понравился! Тогда под рукой ничего тяжелого не оказалось. И чувствовала я себя неважно. Сейчас же...

Зачесались руки, и мне захотелось как можно сильнее врезать вредному черноволосику.

- Овериавелл создал специальную организацию, которая контролирует чуть ли не весь континент. За долгие годы они сумели уничтожить несколько хорошо вооруженных Кланов. Люди Овериавелла уничтожали магов, обычных смертных, оборотней, эльфов, гномов... Всех, кто встал на нашу сторону. Знаешь, Ненареченная, Кланов у нас ведь сначала было двенадцать. Сейчас - только шесть.

- Кто он? - настороженно поинтересовалась я, в поиске поддержки оглядываясь на Кетевань.

Ох, не вовремя она отошла обсудить что-то с остальными. Мне сейчас её помощь не помешает...

Не нравится мне разговор с... Весетом...

- Овериавелл? Никто не знает. Сколько раз мы не посылали к нему шпионов... никто не возвращался. В одном мы уверены точно, Овериавелл очень силен. Он лично участвует в каждой грандиозной вылазке своих Охотников, после которой обычно исчезает еще один наш Клан... - пожал плечами черноволосик, едва сдерживая гнев.

Чего он злится-то?!..

- Сейчас Овери... как там дальше?.. направляется сюда? - испуганно произнесла я.

Чесет насмешливо посмотрел на меня.

- А ты как думаешь? - от иронии в его голосе можно утопиться.

Черт... Сюда направляется существо, которое боятся даже... оборотни. Они-то хоть защититься могут. А я? Я - человек! Меня ж в два счета поджарят! Да и вообще, я не из этого мира... Пустите меня домой!.. Я хочу назад... Пожалуйста... Обещаю, никогда не ссорится с предками, любить родственников. Особенно пронырливую мелочь под названием "младшая сестра". Блин. Как она там?..

Я собралась уходить, найдя глазами Кетевань, о чем-то спорившую со Старейшинами, но Весет произнес:

- Знаешь, существует Пророчество, по которому когда-нибудь придет могущественное создание. Оно поможет нам победить Овериавелла. Тьма отступит, Ревентия - царство Охотников - падет... Наступит день войны, Кланы объединятся. По стану врага пройдет Создание, вызывая страх и смятение. Мы победим, а на континенте наступит долгожданный мир...

- Странное Пророчество. Скорее надежда, - осторожно выговорила я, продолжая следить за Кетеванью.

- Это точно, - хмыкнул мой кареглазый собеседник. - Странно слышать это от тебя... Ненареченная. Странно...

- Почему? - я не удержалась и перевела на него взгляд.

Лицо Весета разгладилось, а глаза больше не пылали гневом. Теперь в них мелькало удивление пополам с недоверием. Странный он... Неуравновешенный какой-то... То злится, то офигевает... Куда меня занесло?! А Весет еще пытается узнать, как я отношусь к Пророчеству. Я вообще ничего подобного раньше не слышала!

- Не знаю. Ты вообще странная. Непохожа на других Ненареченных. Удивительно...

Я задумчиво кивнула, соглашаясь. Потом подумаю над тем, что сказал оборотень.

- Думаю, мне досталась роль уникума. Вон, попала в другой мир и оказалась каким-то Пророчеством...

Весет кивнул. Он неожиданно стал серьезным и, чуть склонив голову в поклоне, пошел прочь.

Я смотрела ему вслед до тех пор, пока Весет на ходу не обратился в огромного черного волка.

Странный человек. Я не могу его до конца понять. Словно между нами всегда будет стена. Вот только почему? Не знаю, кто построил преграду... однако... она существует. И её не сломать. По крайней мере, пока.

Необычное существо...

Вервольф, что с него взять...

- В свете трех светил мы призываем богов в свидетели. Пусть они озарят сиянием Ненареченную! Духи земли, воды, огня, воздуха! Появитесь!.. О, Хранитель сокровенных Знаний! Яви свою мудрость!.. О, Зовущий во Тьме! Проведи Ненареченную через путы Мрака...

Я невольно поежилась, ощутив на своей коже дуновение прохладного ветра.

Обряд Инициации, по словам Кетевань, с обычными магами длится гораздо меньше. Но так как я - Ненареченная из другого мира... В общем, стоять мне на пронизывающем ветре еще часа два. Уф... Достало.

Инициацию Клан Волков проводил на небольшой поляне около огромного прозрачного озера. По центру поляны начертили большой магический круг с какими-то непонятными символами. По замыслу я должна находиться в середине печати Эорика (так назвала круг Кетеань). Ну... собственно здесь мое бренное тело и находилось. Меня переодели в какое-то белое платье, из почти прозрачной струящейся ткани. Его, честно говоря, захотелось немедленно захавать себе, и я всерьез задумалась: может, попросить пуридэй подарить мне одежду?..

Молодые цыганки завыли неведомую песню.

Ветер засвистел сильнее, откуда-то набежали тучи. Правда, на горизонте, превозмогая все трудности, все равно поднималось солнце. Ярко-алое, пылающее и ослепляющее своей красотой.

Я засмотрелась на него и впала в своеобразную прострацию. Не хотелось ничего. Только слушать песню ветра, сливавшуюся с каким-то чудесным голосом. Мне казалось, что поют о моем доме, семье, друзьях... Обо всем, что я потеряла, но безумно хочу вернуть. О моей прошлой жизни, к которой идти теперь очень долго. Но я должна...

Кетевань подхватила заклятье-песнь.

Какой у неё чудесный голос... Кажется, словно великая Богиня-Мать спустилась из своих Чертогов и решила нам помочь... Боги в этом мире гораздо реальнее, чем в нашем... Люди (да и нелюди тоже), живущие здесь, еще не утратили веру.

Круг из двенадцати цыганок стал медленно кружить вокруг меня.

- Прядущая Судьбы! С твоим благословением я призываю дух Пророчества! С твоей помощью, Великая...

Кетевань подошла ко мне и коснулась мокрыми пальцами лба.

- Беру в свидетели духи стихий! Элементали, служите мне в этот час! Саламандры, Феи, Русалки, Големы... взываю к вам! Пришедшую из других миров, нашу названную союзницу... нарекаю именем Эсетриане - "Белая Волчица"...

Я вздрогнула, когда на голову опустилась неожиданная тяжесть, постепенно сменявшаяся прозрачностью мыслей и полнейшим спокойствием. Теперь можно непоколебимо наблюдать, как где-то в кустах зашевелился заяц. Зрение... изменилось. Стало гораздо острее. Как и слух. До меня долетели радостные крики цыган, стоявших около леса, чтобы не мешать обряду. Теперь, когда мне дали имя... они счастливы, как малые дети...

"А разве ты не счастлива?" - насмешливо произнес мой внутренний голос немного противным женским голосом.

Так. У меня глюки. Хотя... учитывая то, где я нахожусь... Любой глюк может оказаться реальностью...

"Вот именно!"

Уффф...


Кетевань ободряюще кивнула мне и стала заканчивать ритуал, сжигая на ветру приятно пахнущие травы.

После Инициации снова в центре лагеря развели огромный пылающий костер. Возле него, словно притягиваясь невидимыми нитями, опять веселились люди. Словно не было погибших в бое, о которых говорил Раинт. Будто не шла на Клан Волков непобедимая армия. Люди веселились, забывая о бедах, которые подстерегали за каждым деревом. Вервольфы радовались, вполне возможно, последним дням мира.

Танцы, песни, веселые крики, тренировочный бой и, разумеется, вкусная еда - вот праздник для оборотней. Для них это все становится необычайно дорогим. И они умеют ценить то, что еще рядом...

Я сумела забраться на ветку большого дерева и оттуда наблюдала за гуляниями.

Эсетриане.

Теперь все меня будут звать так. Хмм... мило. Мне бы самой новое имя запомнить! А как другим представляться буду? "Здравствуйте, я - Эсе... тьфу!.. как там?.. Щас, погодите немного. Я бумажку достану и имя свое прочитаю!"

Я развалилась на ветке, прислонившись спиной к дереву. Вниз старалась не смотреть. Боюсь даже подумать, как буду спускаться. Метров пять до земли, не меньше... Как же я забралась-то? Интересно... Нет. Прикольно будет, когда я стану спускаться... Кого бы попросить заснять сей великий момент на видеокамеру.

"А не надо было забираться так высоко!" - проворчал мой внутренний голос.

Для надежности я приложилась головой о ствол дерева. Может, так смогу отогнать приближающуюся шизу?

"Ага, мечтай!.. Мда... ну и тело мне досталось! Получше не могли найти, что ли?"

Эй, а оскорблять не надо! Я же обидеться могу!..

"Обижайся. Кто тебе запрещает? Я-то думала, что не зря сидела в заточении столько лет. А оказалось..." - вздохнуло мое второе "я".

А ты кто?

"Тебе рано знать. Впрочем, можешь называть меня Карой..."

...Небесной?.. - додумала я.

"Это имя такое! Ну что за люди пошли?.." - возмутилась моя шиза.

Какие были, такие и остались. Я по сравнению с моими сверстниками - просто ангел.

"Не дай боги, попасть мне в ваш мир", - проворчала Кара.

А что ты в моей голове делаешь?

"Ничего. Ты привыкай. Нам с тобой теперь всю оставшуюся жизнь вместе куковать".

- Что?!! - взвизгнула я, дернувшись назад и едва не свалившись с ветки вниз.

"Чего орешь! И поосторожнее! Я хоть и не кайфую от твоего тела, терять его не собираюсь!"

Блииин... Вот попала... У меня еще говорящая собеседница появилась. Капец. Надо спросить у Кетевань, не перемудрили ли они, спеша?

"Нет", - отреагировала Кара.

А как так получилось, что ты...

"Разговариваю с тобой? Очень просто. Ты прошла обряд. Стала частью Клана".

Тебя, значит, дали в довесок? Мда... А мне казалось, я люблю сюрпризы...

"После общения со мной разлюбишь", - рассмеялась моя собеседница.

Я взглянула на медленно выползающее из-за туч солнце и вздохнула. Алый рассвет. Действительно кровавый, заполнивший всю восточную часть неба. Мне почему-то резко поплохело от одного взгляда на него. Где-то внутри создалось ощущение пустоты и невыносимой горечи. Тело забила нервная дрожь, руки нервно вцепились в ближайшие ветки. Не знаю, почему создалось ощущение потери, которая тревожила душу сильнее, чем мне хотелось. Просто неожиданно захотелось плакать. А перед глазами промелькнул какой-то белый туман, рассеявшийся в лучах восходящего солнца...

Что происходит?.. Я не понимаю...

"Кровавый рассвет... плохой знак. Что с тобой, Эсетриане? Объясни твои чувства", - попросила Кара неожиданно севшим голосом.

Я... я не могу понять. Мне плохо. Больно. И ощущение, от которого я не могу отделаться. Потеря. Пустота внутри... Что это, Кара? Почему мне так плохо?..

"Не знаю, - ответила та, - хотя, вполне вероятно... В Клане Волков произошли перемены... Кажется... кто-то погиб. Если не ошибаюсь, те, кого Эйдо послал следить за... врагом".

По моей щеке почему-то скользнула одинокая слеза. Кое-как удалось прижать колени к груди, облокотившись о твердый ствол дерева. В горле запершило. Одновременно с горечью поднималась тупая боль, причиняющая большое страдание. Мой взгляд вновь скользнул по горизонту и остановился прямо на ярком, горящем солнце. Я смотрела на него, не прищуриваясь, не моргая, словно так и должно быть. По словам Кары, существа, нам подобные, могут без страха видеть лик божества света и жизни.

Я, забывшись, стала напевать под нос грустную песенку, с удивлением обнаруживая, что после Инициации голос стал лучше. Великолепно... Хоть что-то хорошее...

Неожиданно где-то глубоко в лесу раздался протяжный волчий вой, мгновенно прервавшийся. Деревья зашумели, птицы испуганно взметнулись в светлеющее небо темной стаей. Откуда-то донесся полный угрозы звук военного рога. Совсем рядом затрещали ветки, захлюпал мокрый мох.

Моя рука против моей воли (кажется, знаю, кто постарался!) рванулась вперед, словно выхватывая что-то из воздуха. Нечто острое кольнуло ладонь. Стрела. С черным оперением...

Кара? Что происходит?

"Быстро в лагерь! Найди Кетевань! Живо!" - завопила второе "я".

В другое время мне несомненно захотелось бы попрерикаться, но сейчас... От быстроты зависит моя жизнь. Началось что-то плохое...

Я свесилась с ветки и глянула вниз. Чеееерт!.. Высоко-то как!..

Кара, на этот раз беспардонно, завладела моим телом и просто спрыгнула вниз. Я, оказавшаяся где-то на границе сознания, едва успела ужаснуться, как тело спокойно приземлилось на ноги. Кара закричала, и пришлось быстро рвать когти в сторону догоравшего костра.

Там уже начиналась мобилизация.

Оборотни поспешно превращались, вооружались. Детей и женщин, не способных держать клинки и воевать, уводили через открывшийся портал. Кетевань заведовала переправкой людей. Заметив меня, она отдала бразды правления своим ученицам и рванула ко мне.

- Эсетриане! Почему ты еще здесь?! Бегом в портал! Там тебя встретит Клан Пантер. Идем! - шувани подтолкнула меня.

Я побежала к порталу, заигравшему фиолетовыми искрами. Создалось ощущение, что смотришь в воронку. Так же глубоко. Притягательно и опасно...

Нельзя медлить. Еще не все дети переправились. Я и так задерживаю эвакуацию...

"Стой, Эса! - неожиданно рявкнула Кара. - Назад! Он сейчас рванет!!!"

Действительно, портал стал сужаться и темнеть. Ученицы Кетевани непонимающе кричали, пытались продолжить песнь, но обрывались на середине. Портал сузился до размеров теннисного мяча и с глухим хлопком исчез.

Я облегченно вздохнула.

"Это не все! Ложись!" - заголосила моя шиза.

Зачем? Портал же не лопнул! Он просто исчез. Так зачем...

Внезапно меня что-то довольно тяжелое повалило на землю, а вверху пронеслась ясно ощущаемая волна энергии. Создалось ощущение, что даже воздух задрожал. У меня перехватило дыхание.

"Я же говорила, ложись! Остаточная магия..."

Говорила, говорила. Теперь буду слушаться.

- Ты в порядке? - просипели надо мной.

Я встретилась взглядом с зелеными глазами. Ээээ... Как же его...

"Раинтериан", - услужливо подсказала Кара.

Спасибо.

- Да...


Губы оборотня дернулись, складываясь в улыбку. Он взъерошил волосы пятерней, одновременно помогая мне подняться.

- Это хорошо, - кивнул Раи... ммм... тьфу. Буду звать его Раинтом.

- Что происходит? - спросила я, стараясь не встречаться взглядом с оборотнем. Не хватает мне только влюбиться на фоне общего бедствия. А что-то произошло - чувствую. Меня словно выворачивает от эмоций остальных. Все собраны, уверены в себе... и жутко боятся за тех, кто дорог.

- Все просто. Война. - Сквозь зубы выговорил Раинт, вглядываясь куда-то в темноту леса.

- Овери... ммм... извини, не могу вспомнить его полное имя... Это он?

Оборотень кивнул, беспринципно хватая меня за рукав, и повел к Кетевани. Думаю, она постарела сегодня лет на двадцать. Глаза чуть померкли, в волосах явственнее обозначилась седина, а на лице залегли глубокие морщины. В руках Кет была какая-то сумка, в которой я с радостью узнала свою. А ведь думала, что все барахло из моего мира выкинули. Нет. Кое-что важное оставили. О! У меня ж там в боковом кармане нетронутая шоколадка! Живем!.. Тьфу! У всех беда, а я о жрачке думаю... Капец.

- Так, слушайте внимательно, - приказала Кетевань, стараясь не обращать внимания на крики сородичей, - здесь твои вещи. Не знаю, пригодятся ли они тебе, но... Так. Когда вы выберетесь из леса к Фрие, отправьтесь в Зеленский Лес. Там вместе с эльфами обитает Клан Пантер. Они помогут тебе, Волчица. Реинт, отправишься с Нареченной. Ты отвечаешь за неё головой. Она должна в безопасности добраться до тех мест, где её примут. Ты знаешь Пророчество, поэтому ответственности еще больше. Я уверена в твоей силе, но будь осторожен. Эсетриане не должна пострадать. Она - наша надежда. Раинт, если не получится найти Пантер, ищи любой другой Клан. В стороне они не останутся.

Зеленоглазый оборотень кивнул, забирая мою сумку. Таких серьезных лиц я еще не видела! Словно ему сказали, что он должен оберегать Мессию. Впрочем, в каком-то смысле так и есть. Они считают меня Пророчеством, Предназначением. Хм. Ненавижу ответственность.

Шувани откуда-то достала небольшой золотой браслет. Довольно красивый, на мой вкус. Тонкая работа. Браслет имел вставки в виде красно-фиолетовых камней, на которых едва заметно светились руны. Мило. Только с таким по городу погулять не выйдешь - с рукой оторвут.

- Возьми его. Благодаря нему ты почувствуешь, кто из существ оборотни. Если правильно настроиться, то сможешь узнать, где находится любой оборотень из любого Клана. Он даст тебе защиту, - улыбнулась Кетевань, надевая браслет на мою левую руку.

Едва он оказался на моей коже, как по телу распространилась волна беспокойства.

"Поставь щиты. Браслет тебя настроил на настроения оборотней. Сейчас ни к чему чувствовать их эмоции", - пробормотала Кара.

Щиты? А как их ставить?

"Что?! Ты только не говори мне, что даже этого не умеешь!.. Че серьезно не умеешь?!! О, боги!.."

Просто помоги поставить щиты и всё.

"Ладно. Сейчас помогу. Но потом чтоб у Раинта расспросила обо всем. Я не собираюсь каждый раз защищать тебя..."

Свое слово Кара сдержала. Странные нахлынувшие чувства исчезли, словно кто-то поставил звуконепроницаемую завесу.

- Вы пойдете через... - начала было Кет, но её прервал Раинт:

- Поздно. Они уже здесь.

Неожиданно ближайшая стена леса задрожала и стала угрожающе крениться. Кто-то ломился через неё. Сюда, на поляну. Некто очень сильный и жестокий.

Я судорожно вздохнула и одновременно почувствовала руку Раинта на своем плече. Успокоить пытается? Дохлый номер. Надеюсь, зелье, которое мне давала Кетевань, едва я попала сюда, еще работает. Иначе истерики не избежать.

- Не вылезай. Стой за моей спиной. Никуда не суйся и не нарывайся на рожон. - Четко проговорил оборотень, а потом посмотрел своими зелеными глазами. Эх... полмира за один лишь взгляд. Э, о чем это я?.. - Поняла?

Мой голова испуганно дернулось, что можно было при богатом воображении принять за кивок.

- Раинт, что станет с остальными людь... оборотнями?

- Сейчас заботься о себе. Твоя жизнь важнее. Те, кто погибнет сегодня, уйдут с спокойной душой. Они спасали Предназначенную. - спокойно произнес вервольф, словно мы были в каком-нибудь приветливом городишке, а не на границе битвы.

- А Овер... - Черт, опять забыла это имя.

"Овериавелл!" - прошипела Кара.

- Овериавелл знает, что я - Пророчество?

Зеленоглазый оборотень кинул на меня странный взгляд.

- Нет, естественно.

Я хотела продолжить допрос (щас и узнаю, зачем понадобилась моя персона этому миру), но деревья заскрипели и поддавшись чужой воле повалились вниз. В тот же момент их объял огонь, больше напоминающий адское пламя. У меня в горле пересохло. Рука сама по себе (или Кара постаралась?) вцепилась в рукав Раинта.

Еще больше я офигела, когда увидела, что на поляну выходят великолепно сложенные бойцы... Все в черной одежде, со сверкающими клинками. Чем-то они напоминали наш родный спецназ. Вот только мне о-очень не понравился презрительно-равнодушный взгляд, брошенный на оборотней, оскалившихся при виде опасности. Враги видят нас трупами. И не считаются. Жестоко. Но реалистично. Я уверена, что противостоящие нам - качественные бойцы, равнодушные к убийствам. Поступил приказ - надо выполнить. А зачем и почему они не задумываются.

Из огня вместе с еще одной порцией воинов вышел какой-то странный человек. Одетый в черную рубашку, штаны да сапоги. И при этом ни грамма доспехов на теле! Он самоубийца, что ли? Правда, по тому, как дернулся Реинт и расступились воины противника, новоприбывшего следует опасаться.

И чего в нем, интересно, смертельно опасного?

Ну да, сам наряд говорил за себя. И телосложение тоже. В голову мгновенно забралась мысль, что матушка Природа никогда не скупится на создании таких сволочей. В меру мускулистый, высокий, надменный. Тело просто создано для боя. Плюс два чуть изогнутых меча, которые противник держал с непринужденностью, будто просто решил прогуляться по саду. Бледная кожа (или мне показалось? Просто почти все оборотни загорелые). Черные провалы глаз, настораживающие куда больше опасных клинков. Длинные волосы, насыщенного винного цвета, заплетены в сложную косу. Если меня не обманывает зрение (а теперь это маловероятно), то в неё вставлены разнообразные шипы. Мда, я видела в кино подобные эксперименты, но убедиться в реале... Кошмар.

Обострившееся восприятие хорошо помогло. Я даже смогла заметить какую-то странную серьгу в ухе врага. От всего его облика так сильно разило смертью, что меня передернуло. Слава богу, этот типчик не смотрел на меня. А то я бы не выдержала и выражением лица показала все, что о нем думаю.

Но гораздо сильнее меня волновали мечи в его руках. Загнутые, светящиеся в рассветном солнце. От них исходила какая-то энергия, которая не очень-то мне нравилась. Словно учуяв, что за ней наблюдают, магия потянулась ко мне, но наткнулась на искусно поставленные Карой щиты. Вот так. Слопало?..

Я не могла удержаться от ехидно-обеспокоенной улыбки.

- Эти мечи...

- Серебро. Треч5! Где они только запаслись-то им? - очень тихо рядом прорычал Раинт.

Значит, легенды о вервольфах не лгут. Серебро... убивает.

- Почему они не запаслись пуля... хм... стрелами? Гораздо легче поубивать своих врагов издалека. - удивилась я.

- Стреляя в опытных оборотней, они могут промазать и потерять драгоценное время. Мечом же сразишь наверняка. Палят они лишь в детей или еще необученных.

Мило. Интересно, в какую категорию попадаю я?

Неожиданно подал голос тот красноволосый. Он осмотрел лагерь Волков, готовых к сражению (ну и взгляд презрительный!) и выдал поразительную вещь, которую обычно в кино пропускают, переходя непосредственно к действию:

- Мы можем пощадить вас. Отдайте нам свою часть вериадет. И тогда я быть может помилую всех. Но это зависит от того, насколько плотно мы будем сотрудничать.

А голос-то довольно красивый. Впору пойти и утопиться... Нет, лучше поплавать в холодном озере, снимая напряжение. Кара лишь хмыкнула и поставила еще один щит. И что это было?

"Овериавелл опять пробует подавление", - заметила Кара.

Так вот, что я ощущала! Уф. Ну слава богу. Я уж подумала, что втюрилась во врага.

Кара кашляющее захохотала.

Ага, мне тоже смешно.

Видно из всей компании, собравшейся подраться, лишь я одна так отреагировала на магию этого... Оверика (послышался усталый вздох Кары, раздосадованной моим неумением учить новые длинные имена). Остальные оборотни лишь более решительно настроились. Будут драться. Стопудово.

- Ты предлагаешь нам рабство, Овериавелл. И знаешь, что мы откажемся. Вериадет никогда не попадет в твои руки, - негромко, но очень решительно сказал Эйдо.

Благодаря острому зрению я заметила, как по лицу врага скользнула усмешка.

- Тогда вы будете иметь право выбрать себе смерть. Обещаю, что вождя убью лично я.

- Может, заткнешься и станешь пацифистом? - вырвалось у меня прежде, чем Раинт успел сжать мою руку.

Оверик перевел все внимание с вождя на меня и стал пристально разглядывать. При этом его взгляд был практично настроен: как можно меня убить. Я взбесилась и, как часто бывает, меня снесло с катушек. Ну, решила немного побесить противников. Драка-то почему-то до сих пор не начиналась. Мне-то казалось, что они сразу должны были начать крошить... Мда, пора завязывать с голливудскими фильмами.

Но вернемся к нашим красноволосикам.

Мой взгляд, прошедшийся по телу Оверика был откровенно-раздевающий. А что? Разве я не имею права немного поиграть в стерву?

- Какая-то девчонка встревает в мужские разговоры? Молчать, женщина, - голос врага был презрительным.

- Ты, что, вообще слабый пол не любишь? - предвкушающее оскалилась моя мстительная персона.

- Да, а теперь заткни...

- Значит, ты предпочитаешь мальчиков? - невинно продолжила я. Оборотни синхронно поперхнулись, пытаясь скрыть смех. Брови Оверика сошлись на переносице. - О, значит, эти все - твои возлюбленные.

Противники скривились, Оверик натягивал на лицо маску презрения, а оборотни ржали, словно забыв о наступающей войне. Они всегда так, что ли? Пришел враг: сначала уболтаем его, а потом добьем. Если выживет.

- Эйдо, сделай одолжение, задуши эту малявку, пока я сам не занялся её воспитанием, - Опа! Я надавила на больные точки? Хи-хи... Всегда готова сделать пакость ближнему своему! - Так что ты выбрал?..

Я вздохнула.

Ой, тупооой!.. Ну каким надо быть дауном, чтобы не понять все с первого раза? Ничего Эйдо отдавать не собирается. И сдаваться тоже. Ведь тогда его превратят в раба. А свобода для оборотней главнее всего (спасибо за информацию Каре). Я бы тоже взвыла от рабства и скорее сама удавилась... Золотая клетка прекрасна только со стороны. А на самом деле, она является красивым орудием рабства.

Эйдо откашливался, Оверик ждал ответа. А мою персону опять потянуло на ехидство. Нет, у меня просто крышу сносит, когда моим друзьям (а оборотней я считала таковыми) грозит опасность.

- Ты даун, что ли? Тебе же сказали - "нет". Как бы тебе популярнее объяснить?.. Черта с два ты что-нибудь получишь!!! Или до такого самовлюбленного индюка, как ты, раздутого манией величия, склонностью к садизму и милитаризму, дойдет только через месяц? Ну ничего. Мы можем подождать. Надеюсь, в твоих мозгах есть хотя бы одна извилина. Правда, судя по поведению, сильно сомневаюсь в её существовании.

Оборотни захохотали. Ой, забыла, что они-то в отличие от остальных рас, знают о попаданцах и частично перенимают у тех некоторые словечки. А вот враги стопудово ни черта не поняли. Жаль. Какая речь пропала... Единственное, что уяснили противники: их предводителя оскорбили. Пусть не смертельно, но существенно.

- Что ж... - прошипел Оверик. - Вы сами выбрали себе смерть... А ты, малявка, заслужила великую честь. Я лично убью тебя.

Задолбал он. Всех лично покрошить хочет. Садюга.

- Много чести в этом!.. - передернула я плечами.

В следующий момент не знаю точно, что произошло. Просто неожиданно две стороны двинулись навстречу друг другу. Вместо мрачно настроенных людей появлялись огромные волки, скалящиеся и глазами намечавшие ближайшую цель. Противники хладнокровно перехватывали мечи, создавая вокруг себя непроницаемую защиту. Кстати, в центре находился Оверик. Ха! Так и знала! Говорить мы все горазды, а когда дело доходит до решительных действий... Не мужик, а трус. Такого не только на поле боя пускать нельзя, но в постель.

Напряженность резанула по нервам, а потом резко отпустила, едва всё существа пришли в движение.

Я заворожено смотрела, как оборотни ловко выкручиваются из кольца врагов. Красиво, легко, непринужденно. Прирожденные бойцы. Где-то сбоку мелькнул здоровенный черный волк с горящими глазами. Весет. А вот Раинт почему-то не превращался. Ах да. Ему наказали защищать меня. Черт, никогда себя не чувствовала обузой, а теперь... Уверена, Раинт сражается великолепно. Если бы не я...

Не знаю, было ли это связано с браслетом, который подарила Кетевань, но я явственно почувствовала эмоции остальных оборотней. Они жаждали битвы, сгорали от нетерпения, желали разорвать врагов на куски. Пьянящее ощущение свободы, драки и крови будоражило сознание.

Чувство безумной радости закончилось, когда какая-то тварь (иначе язык не поворачивается назвать!) вонзила в молодого неопытного вервольфа острый клинок. Серебро тускло полыхнуло, забирая жизнь.

Я закашлялась и упала на колени. Жесткая боль в боку едва давала возможность дышать. Перед глазами немедленно заплясали черные круги. Если не ошибаюсь, подобное чувствуют все члены Клана. Вот только по ним не скажешь. Привыкли к подобному?..

"Идиотка!" - проворчала Кара, усиливая щиты.

Боль постепенно отхлынула.

Но спокойно посидеть на земле и поразмышлять о возможной жестокой мести мне не дали.

Раинт бесцеремонно вздернул меня на ноги и отправил в путешествие к нему за спину.

Защитничек, блин!

Внезапно по всему телу от руки, на которой был одет браслет, расползся дружный хоровод мурашек. Словно холодным ветром подуло. Только теперь я смогла понять, что это. Дыхание Смерти, пришедшей за своим.

"Мама! - пронеслось в голове, - помоги мне! Они убьют..."

Я настороженно замерла, пытаясь уловить в грохоте, рычаниях и проклятьях нужное.

"Он здесь", - подсказала Кара, на миг забирая контроль над телом и поворачивая голову вправо.

Небольшой черно-серый волчонок испуганно скалил зубы, не зная куда деться. В шагах двадцати от него стоял Оверик со своими приближенными (ну, учитывая его нетрадиционную ориентацию - любовниками, хи-хи). И эта скотина держала в руках арбалет, стреляя так, чтобы запугать бедного малыша, но пока не навредить ему. Я уже говорила, что Оверик садюга?.. Так вот, повторяю. Вся земля перед бедным волчонком истыкана стрелами, а этой сволочи все мало! Хочет запугать? Так малыш уже не знает куда деться! Не убежать ведь: Оверик выпустит еще одну стрелу, уже на смерть.

Во мне мгновенно закипела злость. Я очень ясно ощущала эмоции малыша: паника, страх, ужас, обреченность. Верно, в большой битве, которая собственно проходила сейчас, он оказался слабым звеном. И за него не могут вступиться взрослые, так как те слишком заняты.

Еще одна стрела вылетела из арбалета, и лапа волчонка, не успевшая убраться, оказалась пробита насквозь. Раздался жалобный скулеж. А на меня хлынули еще более болезненные ощущения.

Не раздумывая, я метнулась в сторону волчонка.

Помню, что позади кричал Раинт.

Я же только молилась всем богам...

"Дура! - заистерила Кара, заставляя тело увернуться от тяжелого меча, - Что задумала? Тебя убьют!"

- Так помоги мне.

"Сама напросилась..." - кровожадно произнесла моя собеседница.

Тело обдало жаром, а потом холодом.

Я же мечтала не потерять себя в наступившей тьме.

* * *

Девушка изогнулась, и её тело осветилось ослепительно ярким сиянием.



Через мгновение на чуть влажную землю, легко перепрыгнув препятствие в виде тел воинов, мягко опустилась белоснежная волчица. Она кинула единственный взгляд на перепуганного малыша-волчонка и, оскалившись, повернулась к противникам. Взгляд золотисто-фиолетовых глаз обещал им долгую и мучительную смерть.

Волчонок, которого в Клане называли просто Лей, заворожено смотрел на заступившуюся волчицу. По его мнению и невысказанным мыслям остальных молодых оборотней, она была прекрасна. Мягкая шерсть молочного цвета удивительным образом играла с солнечными лучами. Стройное тело на мощных лапах, которые украшали острые когти. Немного узковатая мордочка. Внушительные клыки, и глаза... Да, взгляд волчицы забыть невозможно так же, как и пережить. Фиолетовая радужка с золотистыми вкраплениями давала поистине чарующий облик.

Лей запоздало вспомнил, как называли девчонку, которая превратилась в эту красавицу.

Ненареченная.

Нареченная.

А теперь...

Белая Волчица, Эсетриане.

Самое удивительное, что вражеские воины, издевающиеся над Леем, остановились. Даже командир притормозил. И маленький волчонок прочитал в его глазах удивление, страх, недоверие. Заметив, что его нагло сканируют, красноволосый взглянул прямо на Лея, и того обдало волной ярости и ненависти.

Волчица чуть прижалась телом к земле и глухо зарычала. Её глаза смотрели точно на горло Овериавелла.

- Так вот значит как?.. - насмешливо выговорил предводитель черных воинов.

Эсетриане предупреждающе щелкнула пастью, а её когти пропахали свежую землю.

Лей заметил что-то, блеснувшее на лапе волчицы. Когда же он понял, что это браслет и не какой-нибудь, а шувани... едва не грохнулся в обморок. Это же...

К сожалению, браслет заметил не один Лей.

Глаза Овериавелла пробежались по шкуре волчицы и остановились на лапе, где спокойно болтался браслет. Брови предводителя чуть выгнулись, но мгновением позже сошлись на переносице.

- Отдай мне его!

Лей мысленно закричал, надеясь, что хотя бы шувани его услышит. Нужна помощь! Иначе Овериавелл заберет то, за чем пришел!

Неожиданно откуда-то возник огромный черный волк. Он подскочил к Эсетриане и с силой оттолкнул в сторону вервольфов. "Весет?" - удивился Лей. Его самого за шкирку подхватил другой оборотень, меньше размерами. А воинами в черном занялись три громадных рыжих волка. Три брата.

Кетевань взглянула на Белую Волчицу, пробормотала что-то о несдержанности. К ней, моментально преображаясь в человека, приблизился Раинтериан. Они о чем-то поспорили, косясь на врагов. Потом шувани хлопнула в ладоши, и перед ней открылся небольшой портал. Раинт снова обратился и стал подталкивать Эсетриане к порталу, куда она совершенно не хотела заходить. На все уговоры волчица огрызалась и норовила вернуться в битву, чтобы, очевидно, сломать шею Овериавеллу.

Запоздало подскочил Весет. Он отвесил Белой Волчице оплеуху, от чего она кубарем влетела в портал. Раинт недовольно рыкнул и последовал за ней. Весет окинул поле битвы, покосился на прищурившуюся Кетевань и, обреченно вздохнув, сиганул в портал.

Щувани взмахнула рукой, рассеивая магический переход.

На другом конце поляны раздался озлобленный крик.

* * *


Овериавелл сжимал кулаки, стараясь привести свои эмоции в порядок.

Упустил! А ведь на самом видном месте было!

Какой-то воин приблизился к нему и спросил, что делать. Оборотни почти пали, но вдруг они... Может, стоит предложить им сделку: они помогают найти вериадет и обретают свободу.

Предводитель бросил на воина презрительный взгляд. Он ненавидел, когда ему говорили, что надо делать. Тем более, приблизительный план действий Овериавелл уже знал. И никакая малявка не сможет его разрушить!..

- Когда они сдадутся - убейте всех... - прошипел предводитель, хмуро посмотрев на поляну, где еще продолжали биться оборотни.

Овериавелл развернулся и пошел прочь. На мгновение он остановился и, не поворачивая головы, угрюмо приказал:

- Найдите эту девчонку. Доставьте ко мне. Или хотя бы принесите её браслет...

Какой-то воин недоуменно моргнул и качнул головой:

- Ты хочешь сказать...

- Объяви на неё Охоту.



___________________________________________________________________________

1 Зерианет, груа де лен!.. Авиан туран сет лиат - "Зерианет, все хорошо!.. Принеси из реки воды" (язык Кланов).

2Сенейя ре! Квареан! - "Как она? Выживет?" (язык Кланов)

3 Шеал тиа лет - "Думаю, да" (язык Кланов)

4 Шунриа те! - "Наконец-то!" (язык Кланов)

5Треч! - "Черт!"

Продолжение следует...
страница 1


Смотрите также:





     

скачать файл




 



 

 
 

 

 
   E-mail:
   © zaeto.ru, 2018